Niels de Greef en Fons Wiegerinck werken beiden al 25 jaar voor het Hengelose autobedrijf Ridderhof. Foto: Luuk Stam
Niels de Greef en Fons Wiegerinck werken beiden al 25 jaar voor het Hengelose autobedrijf Ridderhof. Foto: Luuk Stam

Niels en Fons zijn 25 jaar bij Ridderhof

Tweetal viert jubileum in dienst van autobedrijf uit Hengelo

Door Luuk Stam

HENGELO – Op een platte wagen met daarop bijna de gehele inboedel uit zijn kantoor reden ze hem woensdagochtend in alle vroegte dwars door Hengelo naar de zaak aan de Kruisbergseweg. Niels de Greef (42) vierde zijn 25-jarig jubileum bij het Hengelose autobedrijf Ridderhof. Eerder dit jaar viel ook Fons Wiegerinck (64) die eer al ten deel.

De Greef behoort zo’n beetje tot de inventaris van dit Hengelose autobedrijf. Hij groeide weliswaar op in Zutphen, maar was al heel jong kind aan huis bij de familie Ridderhof. Sleutelen aan brommers was hier hobby nummer één. “Ik zeg altijd dat ik nog in de luiers zat toen ik hier kwam”, grapt hij. “Dat is iets overdreven, maar er scheelde niet veel aan.”

Als tiener ging hij op zaterdagen en in de vakanties in de garage aan de slag. Inmiddels is hij binnen het bedrijf al jaren de steun en toeverlaat van de ondernemende broers Arne en Frank Ridderhof. De Greef stuurt de collega’s in de werkplaats aan, doet de administratie, neemt telefoontjes op en onderhoudt contacten met bedrijven.

Zijn exacte functieomschrijving? Die is er niet. “Ergens anders zouden ze er misschien een naam op plakken, maar dat doen we hier niet”, zegt De Greef nuchter. Af en toe staat hij ook zelf nog aan een auto te sleutelen, want dat is toch waar het ook voor hem allemaal om begon: de liefde voor het vak. “En ik spring gewoon bij waar het nodig is.”

Dan de 64-jarige Wiegerinck. Hij was al jaren actief als monteur aan de overkant van weg, waar Bennie Wenting aanvankelijk zijn garage had. Toen Ridderhof hiernaartoe verhuisde, kwam Wiegerinck bij hen te werken. Hij roemt de werksfeer binnen het bedrijf. “En het bezig zijn met dat mechanische, dat heb ik altijd al mooi gevonden”, vertelt hij.

De Greef kon woensdag rekenen op een verrassing, maar ook het jubileum van Wiegerinck ging onlangs niet onopgemerkt voorbij. “Ik kwam hier ’s ochtends aan en er was helemaal niemand te zien”, blikt hij terug. “Toen schoten ze ineens vuurwerk af! Zaten ze me allemaal achter een auto op te wachten. Het is toch wel mooi dat er bij zoiets stil wordt gestaan.”

Grondlegger Ad Ridderhof is trots op de mannen. “Toen Niels hier kwam, was hij nog een kikkervisje”, vertelt de vader van Arne en Frank. “Het bedrijf is uitgegroeid, we zijn twee keer verhuisd (Ridderhof begon ooit aan de Bleekstraat, LS.) en Niels is er nog altijd bij. Dat zegt ook veel over het mooie team dat we hebben. We hebben hier alles voor elkaar over.”

Meer berichten
 

Dagelijks het laatste nieuws in je mailbox ontvangen?

Aanmelden